Biblia Devocional en 1 Año: Josué 8

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(Lee al final el estudio un devocional de Josué 8. Esperamos sea de bendición para ti.)

Resúmen

El significado de Josué 8 trata de la victoria en el centro de Canaán. Ahora que los israelitas habían eliminado la causa de su derrota, Dios prometió a Josué la victoria sobre Hai. Añadió que en ese momento los israelitas podían quedarse con el botín (Josué 8:1-2).

Incluso con la seguridad de la victoria de Dios, Josué planeó el ataque por completo. Una compañía de soldados debía sacar a los hombres de Hai de la ciudad para luchar, luego una segunda compañía saldría de su escondite para atacar a Hai por la retaguardia (Josué 8:3-9).

Comentario por versículos

8:1 -29 – La victoria sobre Hai fue la primera victoria verdaderamente militar de Israel en la tierra. Dios ya no estaba enfadado con la nación, ya que la expiación del pecado se había realizado, y la tarea ahora era continuar la conquista. Así que entregó la ciudad de Hai en manos de los israelitas, que la conquistaron mediante una elaborada emboscada.

8.1 – Las palabras no temáis y no desmayéis son un eco de las que Dios utilizó para animar a Josué en el versículo 9 del capítulo 1 de este libro. Los pecados de Acán habían roto la relación especial que Dios había establecido con su pueblo, por lo que Dios reiteró su estímulo a Josué. Estas palabras refuerzan la afirmación de Josué 7.26 de que Dios había perdonado a Israel, de que había apartado el fuego de su ira[nvi] .El término más común para referirse a la gente de guerra es hombres de guerra (Josué 5.4,6). Al parecer, esta expresión subraya la unidad de toda la nación en la batalla, aunque probablemente sólo los hombres lucharon realmente.

Qué te he dado. Esta expresión muestra que la conquista de la ciudad era segura, porque esa era la voluntad de Dios.

8.2 – A diferencia de las instrucciones dadas en Jericó (Js 6.17-19), esta vez se permitió a los israelitas tomar y conservar para sí el botín de guerra. Si Acán hubiera sido menos codicioso, también podría haber participado en este momento. Sin embargo, los israelitas aún tenían el deber de exterminar a los habitantes de Hai.

8.3-13 – En vista de la guerra, este pasaje bíblico parece describir dos fuerzas de emboscada enviadas en dos días diferentes (vv. 3-9 y 10-13; especialmente vv. 3,12). Sin embargo, esto no está de acuerdo con las instrucciones de Dios en el versículo 2 y presenta la dificultad particular de que una primera fuerza de emboscada de 30.000 hombres (v. 3) se vea obligada a pasar dos noches y un día escondida cerca de Hai sin que los lugareños se den cuenta (vv. 3,9,13). Nótese también que toda la población del lugar, según el versículo 25, era de sólo 12.000 personas. Es muy probable que sólo haya habido una fuerza de emboscada. En ese caso, la mejor manera de entender el pasaje es ver los versículos 11 a 13 como un paréntesis separado, que recapitula los eventos ya descritos en los versículos 3 a 9. Así, la secuencia de eventos sería la siguiente: Josué selecciona un grupo de cinco mil hombres para la emboscada al oeste de Hai, tal y como le ha ordenado Yahvé (vv. 2-4,12,13). Luego los envía al lugar (v. 9), y se queda junto con la fuerza militar (gente de guerra) con el objetivo de posicionarse al norte de la ciudad (v. 11). El propio Josué pasa la noche con estos hombres (vv. 9, 13). Él y el pueblo parten hacia Hai a la mañana siguiente (v. 10).

8:4-6 – Un grupo selecto de hombres debía tender emboscadas detrás de la ciudad, es decir, hacia el oeste. El grupo principal se situaría al norte de la ciudad (vv. 12,13).

8.7 – El Señor, tu Dios, la entregará en tu mano. En este pasaje bíblico, como en todas las partes de los libros históricos, las victorias militares se atribuyen a Dios. Israel dependía completamente del Señor para tener éxito en la batalla.

8.8 – Después de la desobediencia del capítulo 7, la obediencia estricta era importante en este momento. Josué instó a los israelitas a obedecer los mandatos de Dios, y el pueblo estuvo de acuerdo (vv. 2,8,27).

8.9-13 – Los cinco mil hombres formaron la fuerza de emboscada posicionada al oeste de la ciudad (vv. 3,12). El mayor contingente de guerreros permaneció en el norte. Al parecer, Josué pasó la noche con el pueblo al otro lado del valle que los separaba de Hai (v. 11), pero durante la noche salió de allí y se dirigió al valle, preparándose para los acontecimientos del día (v. 13).

8:14,15 – Por el camino del desierto. Esta expresión puede indicar simplemente que los hombres de Hai huyeron desordenadamente hacia el desierto. La misma expresión se encuentra de nuevo en un contexto similar, en el que la coalición de israelitas tendió una emboscada a los benjamitas en Gabaa (Jue. 20:42). Además, la expresión aparece en otro pasaje, Éxodo 13.18, que se refiere a la ruta que siguió Israel desde Egipto por el desierto.

8.16,17 – Betel es una ciudad importante en la Biblia. Su historia se remonta a los tiempos patriarcales, ya que allí Abraham ofreció un sacrificio al Señor (Gn. 13.3) y Jacob tuvo un sueño de Dios (Gn. 28.10-22). Betei estaba cerca de Ai por el oeste Qs 7.2), aunque el lugar exacto está sujeto a discusión. Los habitantes de Betei abandonaron su ciudad para ayudar a los hombres de Hai. Teniendo en cuenta que la emboscada israelita estaba entre Betei y Hai, los habitantes de Betei pueden haberse sentido amenazados por los guerreros de Dios. O, tal vez, Hai era un puesto de avanzada de la ciudad más grande, Betei (Josué 7.3), y un ataque a Hai se entendía como un ataque a Betei. El texto no registra la destrucción de Betei, aunque su rey figura entre los derrotados por Josué (Jos 12,16). Es posible que en la conquista de Hai también se conquistara Betei y no fuera necesario hacer más referencias.

8.18 – Dios le dijo a Josué que extendiera su lanza hacia la ciudad para comenzar el ataque. Evidentemente, esta señal se transmitió de alguna manera a los que estaban en posición de emboscada (v. 19).

8.19 – Entre todas las ciudades que Israel derrotó, sólo se registraron tres lugares incendiados: Jericó (Jos 6.24), Hai (Jos 8.19) y Hazor t Os 11.11). El pueblo de Israel debía vivir y disfrutar de las ciudades de la tierra. La mayoría de las batallas libradas por los israelitas fueron en los campos. Por lo general, no destruyeron las ciudades.

8:20-23 – Los israelitas debían tratar al rey de Hai exactamente como trataron al rey de Jericó: (v.2) El capítulo 6 no especifica lo que hicieron con el rey de Jericó, pero podemos deducir de Josué 8:29 que lo mataron y expusieron su cuerpo de forma humillante.

8.24-26 – Josué no retiró su mano. Esta expresión muestra que Josué mantuvo su brazo altivo, empuñando la lanza, hasta que la derrota de Hai fue completa. La lanza levantada era más que una señal del comienzo de la batalla, era también un símbolo de la presencia y ayuda de Dios en la lucha (v. 1). Este episodio tiene un paralelismo muy estrecho con la narración de Éxodo 17:8-16, en la que los israelitas lucharon contra los amalecitas y Moisés levantó las manos sosteniendo la vara de Dios (Éxodo 17:9). En este pasaje, los brazos levantados de Moisés representaban la presencia de Dios, pues la batalla estaba a favor de Israel cuando los brazos de Moisés estaban levantados, y en contra del pueblo de Dios en el momento en que el profeta se cansó y bajó las manos. La repetición de este hecho con Josué demuestra una vez más que éste era el merecido sucesor de Moisés (Jos. 1:1,5; 24:29). Nótese que Josué era el líder militar cuando Moisés levantó sus manos, y ahora estaba en la posición de su antiguo guía mientras los otros continuaban la batalla.

8.27 – Dios había dejado claro que los israelitas podían tomar el botín de la ciudad y sus animales (v. 2), pero nada más allá de eso. La expresión según la palabra del Señor indica que llevaron a cabo sus instrucciones, incluido el tratamiento aplicado al rey de Hai (v. 29).

8:28 – La palabra montón se refiere a un montón de ruinas. Las ciudades antiguas solían construirse en los puntos más altos del terreno, cerca de las fuentes de agua, y cuando un asentamiento era destruido, se erigía una nueva ciudad en el mismo lugar, sobre los escombros compactados y asentados de la antigua ciudad. Así, con el tiempo, las ciudades se construyeron sobre extensos y comprimidos montones de ruinas. Ai no fue reconstruida. Así quedó como un montón de escombros. La palabra hebrea (tel) para colina sólo se encuentra en unos pocos lugares de la Biblia (Josué 8.28; Dt 13.16; 11.13; Jer 30.18; 49.2), y tales lugares se nombran en la Escritura como Tel-Melah y Tel-Harsa (Ed 2.59) o Tel-Abib (Ez 3.15). El equivalente árabe de la palabra tel se utiliza hoy en día como parte de los nombres de muchos lugares de Israel. La palabra Ai, propiamente dicha, significa ruina, por lo que el juicio implícito en su nombre se hace ahora explícito en este juego de palabras.

8.29 – Como Dios había ordenado (v. 27), Josué ejecutó al rey de Hai y expuso su cuerpo en un árbol (véase una acción similar en Jos 10.26). Sin embargo, el cuerpo fue retirado de allí al atardecer, de acuerdo con la ordenanza del Deuteronomio de que el cadáver no podía ser expuesto por la noche. En estos textos, colgar significa exponer el cuerpo atravesado por una afilada estaca de madera como símbolo de vergüenza y horror, no colgarlo por el cuello.

El destino del rey en este versículo fue el mismo que el de Acán en Josué 7.26. Dios no benefició a su propio pueblo cuando éste desobedeció insolentemente. El Señor favoreció mucho menos a los malvados cananeos. Debido a su pecado, Acán fue expulsado de Israel y tratado como un cananeo legítimo.

Un gran montón de piedras. En esta expresión se utiliza una palabra hebrea diferente a la del versículo 28, pero que corresponde a montón, y la conexión entre ellas es clara; tienen el mismo significado.

8.30-35 – La victoria en Jericó, la derrota y el posterior éxito en Hai representaron importantes acontecimientos de toma de tierras. Las victorias posteriores, aunque fueron tan dramáticas como las anteriores, recibieron menos atención individual en la narración (capítulos 10 y 11).

8.30 – El monte Ebal sólo se menciona aquí y en Deuteronomio 11.29 y 27.4,13. El monte Ebal y el monte Gerizim, este último situado directamente al sur del primero, fueron los lugares utilizados para la proclamación de bendiciones y maldiciones cuando los israelitas llegaron a Canaán. Más concretamente, Ebal era el lugar donde se proclamaban las maldiciones (Dt. 11:29). En este versículo, indica el lugar de la construcción de un altar. Ebal y Gerizim son dos importantes picos en la parte central de Canaán que flanquean un paso este-oeste a lo largo del territorio montañoso del centro-norte. Desde la cima del monte Ebal se puede ver casi toda la Tierra Prometida.

8.31 – Como ordenó Moisés, el siervo del Señor. Esta expresión es otro ejemplo explícito del cumplimiento de las palabras de Dios. Los israelitas desobedecieron tanto que esta vez querían asegurarse de que lo hacían todo bien. (Véase también Dt 27.2-10, sobre la obediencia a los mandamientos del Señor).

Un altar de piedras enteras se refiere a las piedras brutas (Dt 27.4), según las instrucciones anteriores de Dios sobre la construcción de altares (Ex 20.25). Las piedras toscas contrastaban con las piedras trabajadas que se encontraban en muchos altares cananeos. Esto era un recordatorio de que, incluso en ceremonias como las ofrendas de sacrificio, los israelitas eran diferentes o distintos de sus vecinos.

Los holocaustos consistían en sacrificios en los que los animales se consumían totalmente por el fuego (Josué 7:1-10; Éxodo 29:18; Levítico 1:1-17). Los sacrificios pacíficos se designaban como ofrendas en las que porciones de los animales sacrificados debían ser consumidas con alegría por quienes los presentaban (Josué 7:11-21; Lev. 3:1-17).

8.32 – Josué escribió, en público, una copia de la ley sobre piedras, lo que estaba en consonancia con las instrucciones dadas a los que eran reyes y registradas en Deuteronomio 17.18. Aunque Josué no era un rey, varias indicaciones en el libro lo muestran en una posición de majestad, actuando con la autoridad de un rey y de la forma en que se esperaba que actuara un monarca (Jos 1.5-9; Deut 17.14-20).

8.33 – Aquí, la palabra hebrea para extranjero podría traducirse más exactamente como extranjero residente. La palabra se refiere a aquellos extranjeros que vivían como habitantes permanentes entre Israel. Estos individuos se diferenciaban de los forasteros que tenían un contacto casual con el pueblo de Dios, como los viajeros y los comerciantes, que tenían pocos derechos entre Israel (Ex. 12:43; Lev. 22:10,25). Los residentes extranjeros gozaban de ciertas prerrogativas, aunque no fueran israelitas de nacimiento. Se les permitía recoger uvas de los campos (Lv. 19.10; 23.22), y se instruía insistentemente a los israelitas para que prestaran especial atención a esas personas, y también a los pobres, las viudas y los huérfanos (Ex. 22.21; 23.9; Dt. 10.17-22; 23.7). Esto forma parte del mensaje misionero del Antiguo Testamento: Israel debía tratar a los extranjeros que vivían en sus fronteras de tal manera que desearan una relación con el Dios de los israelitas. Este concepto es válido para los cristianos de hoy, así como su aplicación en las relaciones con amigos, vecinos y compañeros de trabajo. Los cristianos deben conducir su vida de tal manera que muestren a su Dios a todas las personas (Mateo 5.16). En este versículo vemos a los extranjeros junto a los israelitas en la ceremonia de renovación de la alianza.

8.34,35 – Esta fue la primera lectura pública del libro de la Ley, de todo lo que Moisés había mandado, después de la muerte de este profeta.

Devocional:

Después de esto, leyó todas las palabras de la ley, las bendiciones y las maldiciones, conforme a todo lo que está escrito en el libro de la ley. (Josué 8:34)

Sólo a través de las Escrituras y de una vida de oración y testimonio podemos mantenernos alerta contra los engaños del enemigo. Así como «toda la congregación» se detuvo para escuchar la Palabra del Señor (v. 35), el llamado de Dios es el mismo para nosotros hoy: ¡Deténganse, escuchen, obedezcan y estén atentos! Tenemos que ser «sobrios y velar», porque «el diablo, [nuestro] adversario, ronda como león rugiente buscando a quien devorar» (1 Pe.5:8). Por lo tanto, ¡vigilemos y oremos!

¡Buenos días, vigilantes del Señor!

Oración:

Señor, mantenme alerta a las artimañas del enemigo y que confíe solamente en Ti y no en mis propias fuerzas para obtener la victoria, que siempre nos prometes. Amén.